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石氏星表

石氏星表

 

「星表」是古人經長期觀察天象後,將恆星坐標彙編而成的圖表,是研究天文學的重要參考工具。

 

中國古代最早編製星表的,就是戰國時候魏國人石申﹝約公元前4世紀﹞,編有《天文》一書,共八卷,後世稱為《石氏星經》,可惜原書在宋代以後失傳。幸而有唐代印度裔天文學家瞿曇悉達編撰《開元占經》,當中有大量《石氏星經》節錄,遂成為今天的《石氏星表》。

 

《石氏星表》清楚列明121顆星體的坐標位置,後世天文學家再依據歲差規律來驗證,推算出《石氏星表》有部分資料,肯定寫於公元前4世紀,遠比古希臘天文學家依巴谷﹝Hipparchus﹞,在公元前2世紀編製的星表還要早接近二百年,僅次於公元前1800年的巴比倫星表,可見《石氏星表》是目前已知世上最古老的星表之一。