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圭表

 
圭表

 

日圭,由一個垂直的投影物體和一塊平放的受影面盤所組成,用來觀察太陽的投影位置,以作計算時間,與決定節氣。投影物體垂直聳立,古稱「表」。平放的受影面盤,上面刻有子午線,也就是南北線,以及多條貫穿子午線的短線,表示節氣。

「表」的影子稱作「晷」(粵音:鬼)。當「晷」落在子午線上時,則為一天的正午。不過,不同季節,「晷頂」(即標竿影子的頂部)在子午線上的位置則不盡相同。「晷頂」觸及子午線不同位置,就代表廿四節氣。子午線和那些代表廿四節氣的短線加在一起,活像中文字「圭」,故稱圭表。

陽城位於今日河南登封,元代天文學家郭守敬在當地建造觀星台,約10米高。台頂可觀星,觀星台本身就設計成一個大型的「表」,而「圭」長17米。