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候風地動儀

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候風地動儀是東漢科學家張衡,於公元132年發明,被視為世上最早的地震探測儀,可用於測定震源方位。

有研究發現,候風地動儀內部有一根垂直沉重柱體,史書稱為「都柱」,祇對地面水平震動有反應,卻不受非地震帶來的震動所干擾。因為非地震的震動,可以來自人車走動,或碎石爆破等,其產生之波動屬地面垂直向的顛動顫抖,不會對地動儀柱體造成影響;但由地震波引起的震動,是水平向的晃動搖盪為主,則對候風地動儀的柱體造成影響。

候風地動儀內部機關,設計巧妙之處在於,能夠辨識非地震帶來的震動,從而測出地震方向。類似情況相當於日常生活中,從天花板吊燈以及水面等液體表面搖晃,來判斷地震發生。